Celebración 500 años de Reforma

500 años de Reforma: Jacobo Arminio

Nació en Oudewater (Países Bajos) y se educó en varias universidades de su país así como en Suiza.  En Holanda fue pastor de una iglesia y luego profesor en Leyden hasta su muerte en 1609.  Un año antes de su muerte había suplicado a los Estados Holandeses que convocaran a un Concilio para calmar la controversia acerca de la predestinación, pero no alcanzó a verlo porque agotado y enfermo murió.  Sus seguidores publicaron sus ideas al respecto en la obra:   Protesta a los Estados Generales, donde pedían cambios al catecismo aceptado hasta entonces.  La resistencia a dichas ideas fue tan contundente que los arminianos tuvieron que exilarse.  Sin embargo entre los teólogos ingleses dichas ideas fueron aceptadas lo que hizo que el arminianismo se diseminara  posteriormente en la iglesia anglicana y en el metodismo.  Arminio escribió mucho durante su ministerio y sobre todo con carácter polémico.

Creencias teológicas de arminianismo

En lo personal, Arminio  aseguraba que Dios concede el perdón y la vida eterna a todos los que se arrepienten de sus pecados y creen  en Jesucristo.   Dios quiere que todos se salven y, sólo porque ha previsto desde la eternidad la creencia o increencia de los individuos, ha determinado desde la eternidad  el destino de cada uno.  Este punto es importante porque se ve una posición que ha sido aceptada entre muchos evangélicos, lo que ha hecho que en este punto las denominaciones marchen juntas todavía.  Hoy hay otros problemas que han distanciado a los grupos, pero no se ha debido a este punto que en realidad es difícil.

El arminianismo a diferencia del calvinismo es semipelagiano, igual que los católicos.  El calvinismo cree en la depravación total del hombre.  Por influencia de Teodoro Beza, Arminio dejó de ser calvinista.  Beza hablaba en términos supralapsarios.  En realidad Arminio se opuso a Calvino y a Beza ya que no aceptaba la posición supralapsaria (que Dios escogió para salvación a unos y para condenación a otros en un decreto anterior, al decreto de crear al hombre).  A esto hoy le llamamos ultracalvinismo.  En Leyden, cuando él llegó a ser profesor se encontró con F. Gomaro quien era ultracalvinista y comenzó otra polémica.  Calvino en realidad era sublapsario (esto significa que el decreto de condenación era posterior al decreto de la creación del hombre y a la caída del hombre en el pecado)  Eso hacía una gran diferencia con Beza (su yerno); pero Arminio atacó a las dos formas de ver esta situación.  Su manera de ver las cosas hizo que se opusiera también a lo que se llama el calvinismo rebajado o infralapsarianismo.

Para Arminio, Cristo es el fundamento de la elección de Dios y el destino de cada hombre depende de si  acepta a Cristo como su Salvador y se salva o lo rechaza y se condena.  La predestinación no es otra cosa que la presciencia de su aceptación al mensaje evangélico.  Arminio exalto el libre albedrío.  No es que fuera pelagiano pues, admitía la caída en el pecado y la incapacidad de la voluntad humana para hacer ninguna cosa buena.  Creía que había una gracia universal ofrecida a todos cuya eficacia dependía enteramente de la aceptación del libre albedrío por la cual el hombre puede resistir a esa gracia y no creer.  Como consecuencia el hombre puede creer o dejar de creer y perder la salvación (Así entendía 2  P. 1:10). Atacaba entonces la seguridad de la salvación.  Es por esto que cuando se discute este tema se dice que alguien es arminiano.  El arminianismo penetró como se ha dicho en muchas de las ramas protestantes por medio del metodismo con los grandes evangelistas Juan y Carlos Wesley.  Del metodismo pasó al pentecostalismo que nació en 1906.

 

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500 años de Reforma: Ulrico Zwinglio

Nació en Wildhaus, Suiza (1484-1531).  Suiza estaba organizada en cantones y como siempre era muy democrática.  Había dos tipos de cantones: 1)  Urbanos, cuya mentalidad era muy abierta ya que conocían las corrientes intelectuales de la época.  2)  Rurales que eran más tradicionales y no oían ideas nuevas.

Zwinglio nació en la sección alemana  de Suiza.  En 1502 fue a Basilea para estudiar teología.  Al terminar se hizo sacerdote (1506) y ejerció en Glarus.  Allí también pudo estudiar el NT en griego, además de estudiar hebreo con lo que se dio cuenta de lo que verdaderamente es el evangelio.  En Zurich predicó por seis años el NT en forma expositiva y comenzó a independizarse de Roma.  En 1520 el concilio publicó un decreto:  que cualquier sacerdote podía predicar lo que quisiera de la Biblia.  En 1522 las cosas se ponen más tensas con Roma.  El concilio publica otro decreto:  que el ayuno obligatorio no es bíblico.  En 1523 fue el año de las disputas.  En enero fue el primer debate Zwinglio presentó 67 artículos o tesis en los que incluía temas como la predicación independiente, que Cristo es el único Camino y la única Cabeza de la iglesia.  Que el evangelio debe ser predicado en todas partes.  Que la misa no es un sacrificio sino un acto conmemorativo.  Que la iglesia Universal es invisible y que el celibato del clero es un gran mal.  En el mes de octubre en un segundo debate el concilio aceptó las tesis de Zwinglio.

En 1524 Zwinglio sugiere reformas de otro tipo y en este año se cierran los monasterios y se convierten en escuelas públicas.  Además el concilio acordó que la imágenes de tipo religioso deben destruirse.  El clero puede casarse.  El mismo se casó en ese año (1525).  En ese mismo año la misa fue abolida y se celebra la santa  cena con todos los creyentes.  Las doctrinas fundamentales con Zwinglio son que la Biblia es la única autoridad, la salvación por fe y que la fe es un descansar en la obra de Cristo.  Zwinglio era admirador intelectualmente Erasmo de Rotterdam (humanista).  También fue muy influenciado por Tomás Wittenbach quien le animó a seguir el camino por el cual debía hallar la creencia en la sola Scriptura, en la sola Gratia y en la sola Fide.  Cuando se dedicó a hacer sus reformas en Zurich tuvo la ventaja de que el Ayuntamiento lo apoyaba.   El obispo de Constanza(católico) comenzó a sentir preocupación por lo que se predicaba en aquella ciudad, pero Zwinglio se defendía con la Biblia y se le permitió seguir predicando.  El papa Adriano VI, único decente antes y después de algunos papas indignos de esa época trató de calmar el celo de Zwinglio con promesas, pero lo que logró fue que el Concilio convocara a un debate entre él y el vicario del obispo acerca de las doctrinas que Zwinglio predicaba.   Llegado el momento Zwinglio defendió sus tesis a base de la Biblia lo cual el vicario no pudo refutar y dijo que un Concilio católico examinaría las doctrinas de su rival.  El concilio de Zurich, viendo que no había aparecido ninguno para refutarlo decretó que Zwinglio debería seguir predicando libremente.   Desde ese momento y con apoyo del Concilio, Zwinglio reanudo su reforma  restaurando la fe y las prácticas bíblicas en lo que fue más lejos que Lutero.  Una de las cosas que hizo fue suprimir de la iglesia la música instrumental.  A partir de allí se le dio a todos los miembros de la iglesia el pan y el vino.  Ante todas las reformas los católicos acudieron al emperador Carlos I de España a fin de atacar con las armas a Zwinglio  y a sus seguidores.  Zwinglio dijo que se defendieran, pero las autoridades de Zurich no querían ser los primeros en usar las armas.  Sin embargo los católicos sí atacaron en octubre de 1531 cayendo por sorpresa sobre Zurich.  Zwinglio salió con algunos soldados a ofrecer resistencia pero en ese combate murió.  Su muerte no fue en vano porque al firmarse la paz se permitió a cada cantón  decidir a qué fe adherirse.  Así quedó Suiza dividida  en cuanto a la fe hasta el presente.

Las enseñanzas de Zwinglio no diferían mucho de las de Lutero excepto en cuanto a la cena del Señor, punto en el que se enfrentaron agriamente en Marburgo (1529) cuando se reunieron Lutero y Melancton deWittenberg, Bucero de Estrasburgo, Ecolampadio de Basilea y Zwinglio de Zurich.  Lutero dijo allí por la discusión de la cena del Señor que “no eran del mismo espíritu”.  Sin embargo en este punto Zwinglio era el que estaba acorde con la Biblia pues negaba toda clase real de la presencia de Cristo en la eucaristía tanto corporal (católicos), como espiritual (Lutero, Calvino, Bucero).  Zwinglio decía que la cena del Señor tenía carácter de memorial, es decir, de ocasión especial para recordar los beneficios que nos procuró la muerte de Cristo.    Posteriormente, después de muerto Lutero Felipe Melancton llegó a un acuerdo en este punto con los protestantes de Suiza y Estrasburgo.  En resumen de este asunto se ve que las doctrinas son:  Católicos (la transustanciación); Lutero (la consustanciación); Calvino  (presencia espiritual), Zwinglio (conmemoración).

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500 años de Reforma: El desarrollo del calvinismo

La reforma protestante iniciada por Lutero penetró por toda Europa y el ala calvinista sobre todo en Suiza, Francia, los Países Bajos y Escocia.  En Francia se dio a partir de 1520 en donde Calvino se convirtió.  Los protestantes de Francia se unen para formar un bloque político con el fin de defender sus derechos a creer lo que quieran con libre conciencia y dicho grupo se llamó los hugonotes.  La llamada “Noche de San Bartolomé” ocurrió en 1572 y en ella murieron 50,000 protestantes.  Mataron a los principales dirigentes entre ellos al almirante Coligny.  Esto desató  una guerra que terminó en 1598 con el Edicto de Nantes en que se daba tolerancia a los protestantes.  En 1685 Luis XIV rey de Francia deroga el Edicto de Nantes y de nuevo los hugonotes son perseguidos.  Es en estas época que muchos de ellos emigran a Norte América en busca de paz y libertad y se establecen en lo que hoy son los Estados Unidos.  El movimiento protestante fracasa en Francia debido a la oposición abierta del gobierno, pero trae efectos beneficiosos para América.

En los Países Bajos había 17 provincias que estaban bajo la corona española, pero las autoridades de aquel país no vigilaban mucho la situación.  Eso permitió el crecimiento de la reforma protestante en forma acelerada hasta 1555.  En esa época Guillermo Tyndale fue a predicar y publicó la Biblia la que estuvo a la disposición de la gente.  En 1555 muere Carlos V de España y lo sustituye Felipe II quien era discípulo de los jesuitas.  Estos habían surgido con la contrarreforma.  Felipe II impone la inquisición en España y todos los países bajo la corona.  La inquisición española fue una de las más terribles y duró hasta el siglo XX.  Incluso afectó a los países conquistados por España en América.  En 1566 el duque de Alva con un ejército de 10,000 hombres llegó a los Países Bajos para aplacar la ola iconoclasta.  En 1568 Felipe II pone bajo pena de muerte a todos los habitantes de los Países Bajos.  Sólo en Amberes murieron 7,000 persona por motivos religiosos.  En 1574 los protestantes para protegerse hacen lo que se llama la Unión de Utrecht (7 provincias del Norte) y su jefe era el conocido predicador Guillermo de Orange.  Al fin Holanda queda evangélica y Bélgica católica (1585).  Por otro lado en Escocia, el principal líder de la reforma quien implantó casi él solo el protestantismo en este lugar fue Juan Knox y  prácticamente fundó el presbiterianismo.  No olvidemos que Calvino apoyaba el gobierno presbiteriano en la iglesia.

Elementos teológicos en este desarrollo

Un facto que debemos considerar es la controversia arminiana que vino a congelar el avance del calvinismo.  El hombre clave en esto fue Jacobo Arminio (1560-1609).  El estudió en Ginebra.  En 1603 fue nombrado profesor de teología en la Universidad de Leyden.  Allí surgió una controversia entre los supralapsarianos  y los infralapsarianos,   Los primeros decían que Dios había escogido a los hombres para salvarlos desde  que eran inocentes.  Los segundos, que el hombre cayó y que después Dios había escogido de entre los caídos a los que habían de ser herederos de la salvación por misericordia.  Arminio al comienzo era supralapsario y después se convirtió  en infralapsario.  En 1609 murió y sus seguidores publicaron sus obras.  En 1610 el Sínodo de Dort (calvinista) trató lo que ellos consideraban la herejía arminiana.

En resumen la controversia incluyó lo siguiente:

Las obras de Arminio enseñaban  que 1)  Dios elige con base en una fe prevista (Dios sabe lo que el hombre va a creer).  2) La expiación es universal (para todos).  3)La gracia puede ser resistida.  4)  La salvación se puede perder.  5) El hombre es capaz de decidir su destino.

El  Sínodo de Dort (siguiendo a Calvino) enseñó que  1)  La elección de Dios es incondicional (soberana),  2) La expiación es limitada (Cristo murió sólo por los elegidos), 3)  La gracia de Dios es irresistible (el llamado a la salvación), 4)  La perseverancia de los santos, y  5)  El hombre es incapaz totalmente (Depravación total).

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500 años de Reforma: Juan Calvino (2° parte)

Sus comentarios.

Se ha dicho y con razón que Calvino es uno de los mejores comentaristas en la historia de la Iglesia Cristiana.  El peso de los comentarios bíblicos que escribió se debe al estudio hermenéutico y exegético y a su estilo que es breve y conciso.  Hizo comentarios de la mayoría de los libros de la Biblia.  Los más conocidos son los de Romanos y Hebreos.  En cuanto a “Las Instituciones de la Fe Cristiana” su obra más importante de teología él mismo dice en su comentario al libro de los Salmos cómo y por qué la escribió.  Lo hizo en primer lugar para contestar las acusaciones contra los de la fe reformada y al mismo tiempo para defender sus doctrinas que eran consideradas como herejía.  La Institución fue dedicada al rey Francisco de Francia quien se había puesto en ese tiempo a la cabeza de los perseguidores.  La primera edición salió en 1536 en latín con seis capítulos.  En 1539 se volvió a publicar con 17 capítulos y su última edición en 1559 tenía 80 capítulos.  Se dice que así como la Summa Teológica de Tomás de Aquino influyó en la ICR (Iglesia Católica Romana), así fue el impacto de las “Instituciones” en el pueblo protestante.  Por medio de su vida, su predicación y sus obras, Juan Calvino dirigió a muchos a tomar el camino hacia Dios.  Calvino murió el 27 de mayo de 1564.

Algo de lo comenta en “Las Instituciones”

En el primer capítulo (acerca de la Ley), expone el Decálogo e indica el verdadero significado de la Ley para el cristiano  y la relaciona con Cristo.  También en este capítulo habla de la soberanía de Dios y su omnisciencia.  Por otro lado habla del hombre, de su ignorancia, su iniquidad, su impotencia, la muerte y el juicio.  La Ley, dice Calvino, fue primeramente impresa en la conciencia del hombre y luego fue dada por escrito para conocer la justicia perfecta y como espejo para contemplar el pecado y la maldición nuestra.

El capítulo dos habla de la esencia de la verdadera fe cristiana y da un ensayo acerca de la Divina Trinidad.  En cuanto a la fe, Calvino hace una distinción  entre dos clases de fe. (1)  La fe por la cual una persona cree que Dios existe. (2)  La fe por la cual creemos en Dios y en Cristo como nuestro Salvador.  Calvino también afirma su creencia en la Trinidad, la iglesia universal y la justificación divina que viene por la fe.

En el tercer capítulo toca la oración.  El dice que el cristiano debe orar en todo tiempo, en todo lugar y en todos los casos.  Usa como modelo el Padrenuestro.  Orar quiere decir, ante todo el someternos completamente a Dios y esperar como hijos su manifestación.

En el capítulo cuarto expone los dos “sacramentos” mandados por Cristo que son el bautismo y la cena del Señor.  Acerca del bautismo expone que éste nos confirma que todos nuestros pecados han sido borrados.  Seguidamente el bautismo nos muestra nuestra muerte espiritual en Cristo y una vida nueva en él.  En tercer lugar, el bautismo nos atestigua que somos de tal modo unidos a Cristo que somos partícipes de todos sus bienes.  El segundo “sacramento” es la cena del Señor.   Esta fue instituida por el Señor para confirmar nuestra fe en él.  El cuerpo del Señor fue entregado una vez por nosotros para que sea nuestro ahora y lo sea también en el futuro.  La cena del Señor sirve como una confesión ante los hombres y en último lugar sirve de exhortación.  En el resto de este capítulo refuta los errores de la ICR al respecto.

En el capítulo cinco trata de los cinco falsos sacramentos de la ICR.  Los critica básicamente porque son invenciones del hombre y no vienen de Dios.  Habla de la libertad cristiana, la potestad eclesiástica y la administración política.

Calvino hablaba mucho de la soberanía de Dios.  Declaró que Dios es omnipotente, y que gobernando como gobierna los cielos y la tierra en su providencia, interviene en todas las cosas de modo que nada acontece en el universo sin su consejo.  Calvino con coraje hizo frente al problema de si Dios es responsable, si nada ocurre sin la voluntad directa de Él, y por qué si los malos obran mal por el decreto de Dios, como en las Escrituras en muchos casos lo enseñan, hasta en la crucifixión de Cristo, debiera tenerlos por responsables.  En esto como en muchos otros asuntos citó a Agustín.  Enseñó que Dios está libre de toda mancha de injusticia y de maldad y que los hombres son responsables de sus hechos malos.  Calvino no soluciona la paradoja del la soberanía de Dios y la responsabilidad del hombre, sino que exhorta a la humilde aceptación de lo que enseña la Biblia.  Para Calvino como para Lutero, la justificación, o la salvación es por la fe, la cual puede venir solamente como resultado de la obra del Espíritu Santo.  Es ella más que el asentimiento intelectual de la verdad, es “un conocimiento de la divina benevolencia para con nosotros” y si ha de ser válido lo que la mente ha cogido, debe ser transfundido en el corazón.  La fe y el arrepentimiento se relacionan indisolublemente, al entender de Calvino, pero el arrepentimiento es resultado de la fe.  Por arrepentimiento se quiere decir el abandono de uno mismo y el acudimiento a Dios, el hacer a un lado nuestra mente y el asumir una nueva.  Es una verdadera conversión de nuestra vida a Dios, que procede de un sincero y serio temor de Dios, y que consiste en la mortificación de nuestra carne y del viejo hombre y en la vivificación del Espíritu.  Los frutos del arrepentimiento son el amor para con Dios y la caridad para con los hombres, con la santidad y la pureza en toda nuestra vida.

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500 años de Reforma: Juan Calvino (1° parte)

El mundo en que nació Juan Calvino era un mundo que estaba experimentando cambios políticos geográficos, tecnológicos y académicos.  Hombres celosos de las verdades bíblicas como Hus,  Savonarola y Lutero se habían levantado contra la ICR criticando la corrupción prevaleciente en ella.  En este ambiente nació Calvino el 10 de julio de 1509 en Noyón, Picarchi, Francia.  Su hogar estaba bien acomodado siendo su padre un burgués de la ciudad.  Esto le facilitó estudiar en las mejores instituciones de su tiempo.  Estudió en París donde tuvo unos de los mejores profesores de su tiempo.  Siguiendo los deseos de su padre obtuvo una licenciatura en leyes.  Al morir su padre se dedicó a estudiar literatura.  Después estudió hebreo y griego.  A los 23 años publicó su primer comentario que era dedicado al libro de Clementín, de Séneca, lo cual demuestra su conocimiento de la literatura antigua.  Tenía mucha preocupación por los protestantes de Francia.  Su conversión ocurrió cuando tenía 21 años debido a la influencia de Guillermo Farel y los escritos de Lutero y Zwinglio.  Declaró su plena aceptación de la doctrina reformada identificándose  a favor de la reforma.  Llegó a ser uno de las más grandes líderes de la reforma.

En París (1533), su amigo Miguel Cop dio un discurso muy bíblico en el cual Calvino había participado.  El efecto fue tal que Calvino tuvo que huir de Paris y se fue a Basilea donde escribió la obra más importante de él y de la reforma en aquella época:  “La Institución de la Religión Cristiana”.  En el año 1536 llegó a Ginebra donde fue persuadido por Farel a quedarse allí y organizar la iglesia.  Al principio él se resistió, pero por fin decidió quedarse.  Al comienzo predicaba  y escribió artículos, el catecismo y la confesión de fe.  En 1538 fue desterrado por ir en contra del Consejo de los doscientos de Ginebra.  Recibió una invitación a pastorear una iglesia francesa en Estamburgo,  en Alemania.  Allí también fue lector de Teología y fue el lugar donde conoció a su esposa, la viuda de Ideleffe, con quien se casó a los 31 años.  Su hogar tuvo problemas.

En 1541 el decreto de destierro se levantó y por el consejo de algunos amigos regresó a Ginebra, siguió con sus reformas eclesiásticas y al mismo tiempo se dedicó a hacer reformas sociales y educativas en la país.  B. Bullenberg dice: “Calvino no estuvo nunca satisfecho con ser reformador de la iglesia; siempre estuvo incansablemente ocupado en hacer reformas y en regular las influencias de la iglesia para que se dejaran sentir en los asuntos de la sociedad secular”.

En la reforma eclesiástica la Iglesia regresó a la autoridad de la Palabra de Dios y se separó por completo de la ICR.  En cuanto a la reforma social en Ginebra atacó a sociedad con sus discursos porque prevalecía la inmoralidad y los vicios.  Mucho de lo que llegó a hacer aquí se debió a la influencia de  Juan y Jacobo Sturn a quienes había conocido en Estrasburgo y también de Martín Bucer, teólogo muy influyente en su tiempo.  En Ginebra (después de 1541) impuso su régimen.  Organizó las iglesias: El pastor estaba para predicar y administrar los “sacramentos” que según sus “Instituciones” eran sólo el bautismo y la santa cena.  Los maestros debían dedicarse a la enseñanza de la Palabra de Dios y los ancianos y diáconos a la dirección espiritual de la iglesia y al aspecto material.  Según Calvino los apóstoles, profetas y evangelistas eran dones extraordinarios y no permanentes.  Sólo eran permanentes los pastores y los maestros.  Presbíteros, obispos y pastores son sinónimos.  En cuanto a la disciplina de la iglesia era prohibido el baile, el teatro, reír durante el sermón, hablar bien del papa, usar vestidos lujosos y ponerle a los hijos nombres de “santos”.  Tenía cultos el domingo a las 6, 9 y 12 de la mañana e instrucción  varias veces entre semana.  Cantaban sin instrumentos y sólo los salmos.

En Ginebra influyó mucho en el establecimiento de leyes.  En un concilio logró que multaran y encarcelaran y aun que obligaran a hacer penitencia pública a los adúlteros.  Estas leyes contribuyeron a controlar la conducta del pueblo.  Algunos criticaron a Calvino por estas leyes que trataban de regular totalmente la conducta de las personas  y por usar para ello también  el poder del Estado.  Se dice que de esta manera se estaba violando los derechos de conciencia y la libertad y afectando la vida privada y la religión.  También tuvo influencia en el economía y en el trabajo.  A Calvino se le ha llamado “El padre del capitalismo” Vio el trabajo como un don de Dios y dio estímulo y respeto a toda clase de trabajo.  Durante la Edad Media se creía que el único trabajo para Dios era el que hacían los religiosos, pero él enseñó que todo trabajo debe ser hecho para la gloria de Dios.  En conclusión Calvino siempre relacionaba las circunstancias económicas y sociales con una antropología  cristológica y teológica.

La educación también le interesaba mucho a Calvino siendo él mismo un hombre con una preparación académica amplia y vio la necesidad  de una institución educativa con esta convicción.  De este sentir nació el Colegio de Ginebra que después se convirtió  en lo que ahora es la Universidad de Ginebra.  En el colegio se enseñaba Hebreo, Griego y Filosofía, después se agregó Leyes y Medicina.  La escuela calvina se proponía educar al hombre completo, no meramente su inteligencia sino también su carácter y voluntad, dándole una base para la vida en su totalidad.  En esta manera de pensamiento, Calvino trajo reformas eclesiásticas, sociales y educativas y aunque hubo fallas en estas reformas, tuvieron un impacto sin comparación en la sociedad europea hasta el día de hoy.

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500 años de Reforma: Martín Lutero

Aunque como se ha dicho, hubo otros personajes muy importantes en el Reforma Protestante, el más destacado es Lutero.  Su nacimiento fue en 1483.  Estudió en la Universidad de Erfurt donde obtuvo el título de Licenciado en leyes.  Entró al convento de los agustinianos con el mismo propósito de los que llegaban allí: salvar su alma.  Ardía con el deseo de alcanzar una vida santa.  Martín cumplía con puntualidad concienzuda las reglas de la orden.  Se mortificaba con disciplinas y vigilias.  Se arrastraba por los corredores del convento abatido y triste, pues había descubierto que el cambio de vestido no traía un cambio al corazón.

A los tres años de estar en el convento, el príncipe elector Federico de Sajonia extendió una invitación a Lutero para ir a la Universidad de Wittenberg para ser profesor.  Llegó allí a finales de 1508.  En 1511 Lutero fue enviado a Roma para arreglar unas diferencias que hubo en siete monasterios agustinos.  Cuando llegó a Roma a la llamada “Santa Sede” no le pareció nada de todo lo que se hacía en la iglesia, ya que el mismo clero romano estaban entregados a la inmoralidad  y a una vida de lujo que no reflejaba nada del cristianismo.  Regresó a Erfurt y luego volvió a Wittenberg donde siguió enseñando.  Martín se relacionó con personas con influencia política como Carlos V y el duque Federico de Sajonia como ya se ha mencionado.  El vicario general de los agustinianos, Staupitz y su compañero Spalatin influyeron mucho en él.  En Wittenberg él había enseñado la carta a los gálatas y romanos, así como los salmos.  Mucho de esto estaba en su mente cuando se desilusionó de aquella iglesia a la que tanto respetaba y en la cual había puesto su esperanza.  En 1512 recibió el título de Doctor en Teología.  Con la enseñanza en sus clases, especialmente con la carta a los romanos fue comprendiendo y adoptando la terminología que según él lo convirtió en un hombre nuevo.  Lo principal fue el tema de la justificación por la fe enseñada por Pablo.  Por medio de todo esto Lutero llegó a una nueva concepción de Cristo y de Dios.  Había llegado a amar al Redentor sufriente y al Dios revelado en el Calvario.  Estas concepciones de Lutero contenían ya la médula de su teología madura.

En ese tiempo salió Juan Tetzel uno de los principales y más famoso de los vendedores de indulgencias en la ICR (Iglesia Católica Romana).  Se conserva algo de lo que él predicaba: “Las indulgencias son los dones preciosos y más nobles de Dios.  Esta cruz (señalando una cruz roja que llevaba) tiene tanta eficacia como la misma cruz del calvario.  Venid, yo os venderé cartas, todas debidamente selladas, que perdonarán los pecados aún de los que tenéis intención de cometer…  No hay pecado demasiado grande que una indulgencia no pueda remitir”.  Lutero viendo todo eso, colocó en la puerta de la catedral de Witenberg un cartel impreso en latín conteniendo las famosas 95 tesis las cuales iban contra las indulgencias.  Entre ellas Lutero decía: “Es preferible entrar en el Reino de Dios por medio de mucha tribulación que tener una seguridad carnal”.

En 1518 invitaron a Lutero para tener una entrevista con el delegado papal Cayetano de Vío.  En ese año lo declararon hereje por lo que decía en sus 95 tesis.  En 1519 tuvo lugar una discusión en Leipzig.  Allí discutió con Juan Eck el tema de “la supremacía del papado”.  Aquí se dieron algunas frases que se volvieron célebres.  Eck le dijo: “Lutero, no ves que la mayoría está contra ti”, a lo que Lutero contestó: “El Señor y yo somos la mayoría”.  Y al citarle los escritos de los padres de la iglesia para comprobarle que estaba equivocado, el respondió que quería que lo convencieran con la Biblia.  Le dijo a Eck.  Tú vienes con lámparas y dejas a un lado el Sol que es la Palabra de Dios”.  El papa y otros condenaron a Lutero por la publicación de “La Reforma del Cristianismo”, libro que escribió además de: “Discurso a la nobleza alemana”; “La libertad cristiana”; “El cautiverio babilónico” (donde compara a Roma con Babilonia) y libros donde comenta los textos de la Palabra de Dios.  El papa publicó una bula contra Lutero condenándole y amenazándole con excomunión.  Al recibir la bula Lutero y unos compañeros estudiantes la quemaron y por carta Lutero contestó “Contra la bula del Anticristo”.  En 1521 invitaron a Lutero a comparecer ante la Dieta de Worms.  El propósito de esa Dieta era saber si los libros condenados a ser quemados eran todos de Lutero y si se retractaría de todo lo escrito en ellos.  El dijo en esa reunión que sí era el autor de todos y también aseguró que no se retractaba ni se retractaría de lo dicho.  Al final se le prohibió predicar y escribir esas doctrinas.  Lutero con sus compañeros salieron de Worms a Wittenberg, pero unos encapuchados amigos, sabiendo el peligro que corría por lo ocurrido en la reunión lo secuestraron y lo llevaron a la fortaleza de Watburg.  Allí fue ocultado por mucho tiempo y eso le dio oportunidad de traducir el N. T. al alemán.

Un día antes de su retorno a Wittenberg se hizo un tumulto en el cual unos estudiantes influenciados por algunos de los que apoyaban la reforma fueron a la iglesia parroquial, quebraron toda clase de imágenes y sacaron a la gente que hacía devociones privadas a la virgen María.  Lutero fue informado de esto y los reprendió diciendo que la lucha de esta clase no haría nada para vencer al Anticristo.  Los exhortó diciendo: “Orad, predicad, pero no luchéis”.  A estas alturas el papa León X que había tratado toda esta situación con Lutero murió y en su lugar quedó Adrián VI.  Este papa creía que sí era necesario hacer cambios en la ICR, pero consideraba el movimiento de Lutero como un castigo de Dios contra la ICR.

En esos días se dio lo que se llamó “La guerra campesina” que fue motivada porque los campesinos vivían miserablemente.  Lutero simpatizaba con ellos y quiso servir de mediador.  Sin embargo los campesinos abusaron y comenzaron a robar y asesinar y por eso Lutero estuvo de acuerdo con las autoridades a que los reprimieran.  La guerra terminó en una carnicería horrible.

Posteriormente Lutero se casó con Catalina de Bora.  Esto ocurría el 11 de junio de 1525 El año siguiente, el 25 de junio, Carlos V hizo llamar a Lutero a otra Dieta en Espira.  Carlos V anunciaba una persecución contra los adeptos a la Reforma lo cual no se llevó a cabo.  Anunciaron una Dieta para el año siguiente al no saber qué hacer.  El 21 de febrero de 1529 se hizo otra Dieta en Espira donde el rey y el papa acordaban la destrucción de los herejes, pero todo esto no se realizó.  Lo que al fin se determinó era que había libertad de pensamiento para los luteranos,   pero no para los católicos.  Aquí surgió la palabra protestante.  En 1534 Lutero publica una Biblia completa en alemán y un himnario con 23 himnos.  Entre estos himnos estaba “Castillo Fuerte es nuestro Dios”.  Confiando en su Redentor murió el 18 de febrero de 1546

La confesión de Augsburgo

Fue redactada por Felipe Melanchton y es la base doctrinal de los luteranos hasta la actualidad.  Melanchton la redactó trato de ser conciliador con la ICR, pero poniendo énfasis en los conceptos protestantes como la justificación por la fe.  Se rechazan la invocación a los santos, la misa, la negación de la copa a los laicos, los votos monásticos y los ayunos obligatorios.  Como en algunos aspectos Melanchton concedía cosas a la ICR los miembros del Concilio lo tuvieron que llamar al orden, pero la redacción hizo las diferencias con la ICR.  Esta confesión fue leída al emperador de Alemania en alemán e iba firmada por muchos nobles: Juan de Sajonia, Juan Federico de Sajonia, su heredero, Jorge de Bandeburgo-Ansbach, los duques Ernesto y Francisco Brunswick-Luneburg, Felipe de Hesse y Wolfgang de Anal y con la aprobación de varias ciudades.  Esto puso una serie de garantías para protestantes y católicos.

Contribución de Lutero

Lutero escribió muchos temas y comentarios bíblicos.  Pero lo principal fue la traducción de la Biblia al alemán.  Escribió sobre música introduciendo cánticos congregacionales.  Hizo de la predicación la cosa más importante de la iglesia.  Enseñaba que la Biblia era la única y final autoridad.  En cuanto al tema de la Salvación enseñaba la justificación por la fe.  La fe es confianza en la Persona de Cristo.  Decía que el hombre inconverso es libre, pero libre para pecar.  Creía en la consustanciación, o sea la idea de que Cristo está espiritualmente en los elementos de la Santa Cena.

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Celebración 500 años de Reforma

500 años de Reforma: La Reforma Protestante

Con este documento iniciamos las actividades en conmemoración de los 500 años de Reforma.

Este fue un movimiento que sí revolucionó el curso de la iglesia cristiana.  La ICR había dominado durante toda la Edad Media.  Como ya hemos dicho la iglesia de Roma había sido la más ortodoxa en el principio (es decir, la Iglesia Católica Antigua, hasta el año 500 más o menos).  Pero como ya hemos estudiado, los años y los siglos fueron dándole mucho poder a la ICR no sólo en el campo religioso sino sobre todo en el político llegando a controlar a reyes, príncipes y emperadores hasta esclavizar las conciencias de individuos y pueblos enteros.

En contra de esta situación las naciones comenzaron a tener mucho poder político y militar (c. 1200), lo cual vino a ayudar a quitarse el yugo de la ICR.  También en 1453 cayó Constantinopla en poder de los musulmanes.  Ya hacía algunos años (1529) los musulmanes habían llegado a las puertas de Viena y los reyes no estaban para atender los pedidos del papa en cuanto a oponerse a los que ayudaban a Lutero.  El problema con los musulmanes pedía toda la atención de ellos.  A estas alturas Cristóbal Colón había descubierto el nuevo continente y se habían confirmado conceptos geográficos diferentes.  Se aceptaba que la Tierra es redonda y todo ello no era la idea aceptada por las autoridades eclesiásticas.  Desde el punto de vista intelectual ya se había gestado el Renacimiento, el cual consistía en un retorno al estudio de las culturas antiguas, especialmente la griega y la romana.  Muchas áreas eran estudiadas (arte, poesía, filosofía.  Allí surge el humanismo, una mentalidad que piensa que el hombre debe ser el centro de todo, no para el cielo sino para hoy.  La vida actual es la que vale.  Por supuesto, este concepto tiene su valor, pero falla debido a que se hace centro del Universo a una creatura y se quita al verdadero Centro que es Dios.

En este tiempo se comienza también el estudio de los textos antiguos.  Erasmo de Rotterdam, un humanista de ese tiempo produjo el primer texto griego del N. T.  Tenía una mente enciclopédica, escribía en latín y se relacionaba con muchas personas importantes de su tiempo, incluyendo a Martín Lutero.  Era muy equilibrado.  Algunas de sus proposiciones fueron censuradas por la curia romana, pero por otro lado también trató en sus libros de refutar la idea luterana de que el hombre no tiene libre albedrío.  Gracias a que Juan Gutenberg inventó la imprenta también se publicaron muchos libros y cabe recordar que el primer libro que se imprimió con los tipos movibles fue la Biblia. (1436, 1450)  En estos días también comenzaron a estudiar el idioma hebreo del A. T. y Zwinglio uno de los reformadores se aprendió todo el N. T. en griego.  Una de las cosas más importantes fue que en estos días creció el número de las universidades y allí se discutía abiertamente las ideas de Lutero.

En el campo religioso la ICR había caído a una situación muy baja moralmente.  Para construir la basílica de San Pedro se estaban vendiendo indulgencias, es decir la venta del perdón de los pecados.  Las personas compraban a ciertos precios el perdón del pecado.   La ICR hacía grandes esfuerzos por obtener dinero.  Se hicieron jubileos en los cuales lo principal era la venta de indulgencias y tuvieron tal éxito que después no esperaron los cincuenta años, sino que los hicieron cada diez y después cada año.  Mucha gente estaba desilusionada de la ICR.  Además en las universidades se comenzó a dar cursos de Biblia y la teología católica comenzó a perder adeptos.  Surgen grandes líderes: Lutero, Calvino, Zwinglio, Melanchton, Knox.

La Reforma no fue sólo un movimiento sino un conjunto de movimientos Ulrico Zwinglio ya estaba predicando en Suiza, Tyndale en Inglaterra, Lutero en Alemania y muchos más.  Todos estos no tenían relación entre sí o muto acurdo sino todos ocurrió simultáneamente.  La Reforma entró a toda Europa.  Había mucha actividad teológica, pero el tema que más ocupaba la atención era la Salvación.  Hubo varias ramas de la Reforma: La luterana con Lutero y Melanchton; la reformada con Zwinglio, Calvino y Knox, la anglicana y la anabaptista que surgió en diferentes lugares.

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