500 años de Reforma: El desarrollo del calvinismo

La reforma protestante iniciada por Lutero penetró por toda Europa y el ala calvinista sobre todo en Suiza, Francia, los Países Bajos y Escocia.  En Francia se dio a partir de 1520 en donde Calvino se convirtió.  Los protestantes de Francia se unen para formar un bloque político con el fin de defender sus derechos a creer lo que quieran con libre conciencia y dicho grupo se llamó los hugonotes.  La llamada “Noche de San Bartolomé” ocurrió en 1572 y en ella murieron 50,000 protestantes.  Mataron a los principales dirigentes entre ellos al almirante Coligny.  Esto desató  una guerra que terminó en 1598 con el Edicto de Nantes en que se daba tolerancia a los protestantes.  En 1685 Luis XIV rey de Francia deroga el Edicto de Nantes y de nuevo los hugonotes son perseguidos.  Es en estas época que muchos de ellos emigran a Norte América en busca de paz y libertad y se establecen en lo que hoy son los Estados Unidos.  El movimiento protestante fracasa en Francia debido a la oposición abierta del gobierno, pero trae efectos beneficiosos para América.

En los Países Bajos había 17 provincias que estaban bajo la corona española, pero las autoridades de aquel país no vigilaban mucho la situación.  Eso permitió el crecimiento de la reforma protestante en forma acelerada hasta 1555.  En esa época Guillermo Tyndale fue a predicar y publicó la Biblia la que estuvo a la disposición de la gente.  En 1555 muere Carlos V de España y lo sustituye Felipe II quien era discípulo de los jesuitas.  Estos habían surgido con la contrarreforma.  Felipe II impone la inquisición en España y todos los países bajo la corona.  La inquisición española fue una de las más terribles y duró hasta el siglo XX.  Incluso afectó a los países conquistados por España en América.  En 1566 el duque de Alva con un ejército de 10,000 hombres llegó a los Países Bajos para aplacar la ola iconoclasta.  En 1568 Felipe II pone bajo pena de muerte a todos los habitantes de los Países Bajos.  Sólo en Amberes murieron 7,000 persona por motivos religiosos.  En 1574 los protestantes para protegerse hacen lo que se llama la Unión de Utrecht (7 provincias del Norte) y su jefe era el conocido predicador Guillermo de Orange.  Al fin Holanda queda evangélica y Bélgica católica (1585).  Por otro lado en Escocia, el principal líder de la reforma quien implantó casi él solo el protestantismo en este lugar fue Juan Knox y  prácticamente fundó el presbiterianismo.  No olvidemos que Calvino apoyaba el gobierno presbiteriano en la iglesia.

Elementos teológicos en este desarrollo

Un facto que debemos considerar es la controversia arminiana que vino a congelar el avance del calvinismo.  El hombre clave en esto fue Jacobo Arminio (1560-1609).  El estudió en Ginebra.  En 1603 fue nombrado profesor de teología en la Universidad de Leyden.  Allí surgió una controversia entre los supralapsarianos  y los infralapsarianos,   Los primeros decían que Dios había escogido a los hombres para salvarlos desde  que eran inocentes.  Los segundos, que el hombre cayó y que después Dios había escogido de entre los caídos a los que habían de ser herederos de la salvación por misericordia.  Arminio al comienzo era supralapsario y después se convirtió  en infralapsario.  En 1609 murió y sus seguidores publicaron sus obras.  En 1610 el Sínodo de Dort (calvinista) trató lo que ellos consideraban la herejía arminiana.

En resumen la controversia incluyó lo siguiente:

Las obras de Arminio enseñaban  que 1)  Dios elige con base en una fe prevista (Dios sabe lo que el hombre va a creer).  2) La expiación es universal (para todos).  3)La gracia puede ser resistida.  4)  La salvación se puede perder.  5) El hombre es capaz de decidir su destino.

El  Sínodo de Dort (siguiendo a Calvino) enseñó que  1)  La elección de Dios es incondicional (soberana),  2) La expiación es limitada (Cristo murió sólo por los elegidos), 3)  La gracia de Dios es irresistible (el llamado a la salvación), 4)  La perseverancia de los santos, y  5)  El hombre es incapaz totalmente (Depravación total).

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